vendredi 23 décembre 2016

L'Isolement Social chez l'Enfant Cause des Déficiences Cognitives et de Comportement


Les enfants qui souffrent de graves négligences et d'isolement social 
éprouvent des problèmes cognitifs et sociaux à l'âge adulte


L'isolement social au cours des premières années peut faire des ravages sur le cerveau en perturbant une protéine cruciale pour le développement des cellules de soutien du système nerveux.

Souffrir d’isolement au cours des premières années signifie atteindre l’âge adulte avec une altération des fonctions cognitives et de comportement, ainsi que des changements dans la substance blanche du cerveau.

Une étude de l'Hôpital pour enfants de Boston, publiée dans la revue Science en septembre 2012, montre pour la première fois comment ces déficiences fonctionnelles surviennent.

L’étude montre que les cellules gliales, y compris les oligodendrocytes, ne font pas que soutenir les neurones, mais participent activement à la mise en place des circuits du cerveau, car elles reçoivent une contribution de l'environnement.

Les chercheurs ont modélisé la privation sociale chez les souris en les mettant en isolement pendant deux semaines, sans jamais voir un autre rongeur. Ils ont pris des bébés souris à l'âge de 21 jours, juste après le sevrage. Un groupe de jeunes souris a été mis dans des conditions de laboratoire typiques, vivant dans une cage avec trois autres souris. Un autre groupe a reçu un environnement enrichi, avec beaucoup de jouets et un réseau en constante évolution.

Une période critique


Lorsque l'isolement s'est produit au cours d'une “période critique“, à partir de trois semaines après la naissance, les oligodendrocytes ne sont pas arrivés à maturité dans le cortex préfrontal, une région du cerveau importante pour la fonction cognitive et le comportement social. C’est la période cruciale de la maturation des oligodendrocytes dans le cortex préfrontal, la région du cerveau associée à la planification, la pensée de niveau supérieur et l'interaction sociale.

En conséquence, les fibres nerveuses avaient des revêtements plus minces de la myéline produite par les oligodendrocytes, et les souris montraient des déficiences dans l'interaction sociale et la mémoire de travail.

Les cellules gliales sont également influencées par l'expérience, et que c'est une étape essentielle dans l'établissement de circuits neuronaux normaux et matures. Les résultats fournissent un contexte cellulaire et moléculaire pour comprendre les conséquences de l'isolement social.

La myéline est essentielle pour stimuler la vitesse et l'efficacité de la communication entre les différentes régions du cerveau, de sorte que la diminution de la myélinisation peut expliquer les déficits sociaux et cognitifs chez la souris.


Les effets de l'isolement social


L’étude a également montré que les effets de l'isolement social dépendent du calendrier. Si les souris ont été isolées pendant une période spécifique de leur développement, elles n'ont pas réussi à se remettre en état de fonctionnement même lorsque elles ont été remises dans un environnement social. Inversement, si les souris ont été mises en isolement après cette période dite critique, elles sont demeurées normales.

Les chercheurs ont identifié une voie de signalisation moléculaire à travers laquelle l'isolement social conduit à une myélinisation anormale. Les cerveaux des souris socialement isolées avaient moins de néureguline-1, une protéine essentielle au développement du système nerveux. En outre, lorsque l'équipe a éliminé un récepteur NRG1 connu sous le nom d'ErbB3 à partir d'oligodendrocytes, l'effet était le même que dans l'isolement  la myélinisation et le comportement étaient anormaux , même lorsque les souris étaient dans un environnement social stimulant.

Ces observations indiquent que les mécanismes trouvés sont nécessaires pour que le cerveau profite de l'expérience sociale précoce.

Le laboratoire Corfas étudie actuellement des médicaments qui pourraient stimuler la croissance de la myéline en ciblant NRG1, ErbB3 ou des voies connexes.

Un certain nombre de troubles neuro-psychiatriques tels que la schizophrénie et les troubles de l'humeur ont été liés à des changements pathologiques dans la matière blanche et la myélinisation et à des perturbations dans la voie de signalisation NRG1-ErbB. Ainsi, les résultats de cette étude peuvent offrir une nouvelle approche à ces troubles.

De plus en plus de recherches montrent que les enfants qui souffrent de négligence sévère et d'isolement social ont des déficiences cognitives et sociales en tant qu'adultes.


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