dimanche 8 juillet 2018

Croissance Cérébrale des Bébés au Cours des Trois Premiers Mois






Le cerveau est l’élément-clé pour l’être humain. Une grande partie du succès de l'évolution des sapiens a tourné autour de notre organe pensant, il n'est donc pas surprenant qu'une grande partie de l'énergie utilisée pendant la croissance vise précisément le développement du cerveau.

Jusqu'à présent, le moyen le plus fiable de mesurer le développement cérébral des bébés était d'observer le diamètre du crâne et d'effectuer des calculs au cours des semaines suivantes. Cependant, les nouvelles techniques avancées de balayage du cerveau ont permis aux chercheurs d'analyser la croissance du cerveau beaucoup plus précisément.

Un groupe de recherche a découvert exactement la vitesse à laquelle il se développe dans les premiers jours de la vie. Et le résultat est surprenant.


Trajectoires structurelles de croissance et taux de changement au cours des trois premiers mois du développement du cerveau du nourrisson


Des chercheurs de l'université de Californie, de l'école de médecine de San Diego et de l'université d'Hawaï, selon une étude publiée dans la revue scientifique JAMA Neurology d’août 2014, ont créé une carte de la croissance cérébrale des bébés dans les trois premiers mois après la naissance, pour aider à détecter les troubles neuro-développementaux et réduire la gravité de ceux-ci par la suite.

Les chercheurs ont étudié le cerveau de 87 nourrissons durant leur premier trimestre d’existence avant d’évaluer son développement. Mais ils ont utilisé une autre technique que leurs prédécesseurs : au lieu de faire le tour du crâne avec un mètre, ils ont directement analysé le cerveau à l’aide de scanners.

Le rythme le plus rapide du développement correspondait à des tâches de mouvement cérébral appelées cervelet, tandis que les zones responsables de la mémoire connue sous le nom d'hippocampe se développaient plus lentement au cours des trois premiers mois postnataux.

Les neurones du cerveau augmentent rapidement les
connexions avec d'autres neurones pendant la petite enfance

En fait, selon leurs données, après seulement trois mois de vie, nos cerveaux ont déjà plus de la moitié de la taille qu'ils auront à l'âge adulte.

Plus concrètement, les chercheurs ont constaté que le cerveau se développe, juste après la naissance, à un taux impressionnant de 1%, ralentissant peu à peu jusqu'à atteindre 0,4% à la fin des 90 jours. Au total, le cerveau des bébés se développe autour de 64% dans les trois premiers mois de vie.

La zone qui a le plus augmenté après l'accouchement était une zone du cervelet impliquée dans le contrôle du mouvement, dont la taille a doublé en seulement trois mois. D’autre part, la zone du cerveau avec moins de croissance était l'hippocampe, une zone liée à la mémoire.

La nouvelle carte de la croissance cérébrale a révélé également que le cerveau des garçons se développe plus vite. Mais, la taille du cerveau des filles et des garçons se rejoint ensuite.

Les chercheurs ont constaté que le cerveau d’un bébé prématuré est, au bout de trois mois, en moyenne 2% plus petit que celui d’un enfant né à terme. Les troubles neurologiques pouvant empêcher la réussite sociale et professionnelle tels que l’anxiété, l’hyperactivité ou encore la dépression pourraient provenir d’un développement partiel du cerveau à la naissance.

Selon les chercheurs, une meilleure compréhension de quand et comment les troubles neuro-développementaux surviennent dans la période postnatale peut aider au développement thérapeutique, en plus de pouvoir quantifier les changements liés à la taille de la structure qui faciliteront probablement le suivi de la réponse à l'intervention thérapeutique. Une intervention précoce pendant une période de grande plasticité neuronale pourrait atténuer la gravité des troubles au cours des années à venir.

Jusqu'à présent, la plupart des médecins utilisaient du ruban adhésif pour mesurer la taille du crâne des bébés, mais en créant un modèle de régions du cerveau réelles dans leur taille, les médecins seront mieux placés pour voir quand les choses commencent à mal tourner.

Cette étude, pionnière dans son domaine, servira à faire la lumière sur la formation de certains troubles tels que l'autisme à un âge précoce. De même elle permettra aux chercheurs d'analyser comment la consommation de l'alcool, les drogues, la nourriture, etc. affecte au développement du cerveau des bébés.

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