mercredi 30 décembre 2015

L'Utilisation Excessive de Nouvelles Technologies Affecte la Santé




Les écrans électroniques affectent la santé


Plusieurs conditions de santé sont liées à l'utilisation excessive ou à une mauvaise utilisation de nouvelles technologies.

Fatigue visuelle


L'œil doit aller de l'écran à son environnement environ 20 fois par minute. A chaque fois il s'ensuit une contraction-dilatation de l'iris. Cela fait environ 10.000 variations pupillaires par journée de travail de 8 heures. Le muscle commandant cette contraction-dilatation peut alors se tétaniser provoquant troubles visuels et maux de tête.

L’utilisateur qui passe en moyenne huit heures rivés à son écran souffrira d’une baisse de la vue ainsi que de déshydratation oculaire. Les troubles oculaires qui traduisent une fatigue visuelle se manifestent, par une sensation d'inconfort, de tension, de lourdeur dans la région des yeux, des orbites ou des paupières. Ce peut être aussi des sensations d'irritation, de brûlures, de picotements, de démangeaisons avec parfois yeux rouges, larmoiement ou irritation du bord des paupières, de sécheresse oculaire.

Les causes de ces symptômes incluent le manque d'éclairage, luminosité de l'écran d'ordinateur, une mauvaise posture, distance de visualisation incorrecte, et des problèmes de vision non corrigée.


Comment l’éviter


* Faire régulièrement des pauses durant lesquelles on regarde au loin.
* Il est également important d'avoir un examen médical pour corriger tous les problèmes visuels et troubles oculaires.
* L'amélioration de la position propre et l'utilisation de l'ergonomie appropriée peuvent aider.

L'appel de pouce par SMS


Ce sont des blessures musculo-squelettiques liées à l'utilisation de la technologie, ce qui signifie inflammation du tendon dans le pouce (tendinite).

Ceci est causé par l'utilisation répétée du pouce pour écrire  le texte des messages sur un téléphone portable ou un ordinateur.

Comment l’éviter


* Cet état peut être soulagé par le repos et la physiothérapie.

Le syndrome du canal carpien


Cela implique une inflammation du nerf qui traverse le poignet, Il peut également être le résultat de longues heures de travail répétitif avec un clavier et une souris d'ordinateur.

Comment l’éviter


* Une meilleure posture.
* Prendre des pauses courtes.
* L'application de l'ergonomie dans le travail approprié peut aider à prévenir et à soulager les symptômes de ces troubles musculo-squelettiques.

Le syndrome du tunnel cubital


Également connu sous le nom de “coude de téléphone cellulaire“. C'est le cas lorsque les gens plient les coudes trop vigoureusement pendant de longues périodes, causant des dommages à un nerf du bras.

Comment l’éviter


* Cela peut être évité en ne pas pliant les coudes avec un angle supérieur à 90 pendant de longues périodes.

Des douleurs au dos


Lorsqu’on consulte le smartphone, on penche inconsciemment la tête vers l’avant, ce qui impose une légère courbure au haut de la colonne vertébrale. Aussi légère soit-elle, cette courbure a pour effet d’imposer à la colonne vertébrale un poids supplémentaire de 5 kg, annonçant de vives douleurs dorsales et des cervicales en perspective.

Les plaintes des lombalgies sont également devenues plus fréquentes, avec des personnes travaillant sur leur ordinateur pendant des heures.

La cause la plus fréquente est l'ergonomie et les mauvaises postures, ce qui conduit à l'exagération des courbes de la colonne vertébrale.

Comment l’éviter


* Assis devant un ordinateur ou une tablette, on doit veiller à adopter une bonne position pour préserver le dos.

Perte auditive


Selon un rapport récent à grande échelle de scientifiques de la Commission européenne qui examine l’utilisation de lecteurs de musique personnels comme les lecteurs iPod, il existe le risque de connaître une perte permanente de l’ouïe si la personne écoute son lecteur à un niveau élevé plus d’une heure par jour pendant cinq ans. Une exposition à long terme à des sons supérieurs à 85 dB représente le seuil critique pour la perte auditive.

Système vestibulaire
La perte auditive due au bruit se produit graduellement et est souvent imperceptible jusqu’à ce que cette perte atteigne un certain niveau. Cette perte résulte de dommages aux cellules auditives externes de la cochlée. Les dommages aux cellules auditives externes et la perte auditive qui en découle sont irréversibles.

L'oreille interne est enfouie dans l'os du crâne. Elle contient l'organe responsable de l'équilibre  le système vestibulaire  et l'organe responsable de l'ouïe  le système cochléaire .


Addiction


Selon une étude américaine publiée dans la revue Journal of Behavioral Addictions, des chercheurs ont montré que les personnes les plus addictives au téléphone portable et aux textos seraient impulsives et matérialistes.

Les chercheurs mettent en avant l’effet néfaste sur la santé mentale des accrocs. Les psychologues alertent que certains possesseurs et utilisateurs de téléphone sont complètement obsédés par cet objet. Et en deviennent même bouleversés lorsqu’ils n’ont pas de message.

Le portable crée une dépendance en termes de communication : l’homme est ainsi poussé à utiliser son téléphone à n’importe quelle occasion. Le téléphone affecte les rapports sociaux.

Comportements addictifs. Les symptômes caractéristiques de la dépendance sont les suivants :

* Utilisation excessive, qui se manifeste à la fois par un coût économique important et de nombreux messages et appels ;

* Problèmes avec les parents, du fait de l’utilisation excessive ;

* Interférence avec les autres activités, scolaires ou personnelles ;

* Une montée progressive du temps d’utilisation du téléphone mobile pour obtenir un même niveau de satisfaction, ainsi que le besoin exprimé de remplacer l’appareil par le nouveau modèle apparu sur le marché ;

* Le besoin d’utiliser un téléphone mobile fréquemment, ainsi qu’une altération émotionnelle lorsque cette utilisation est entravée.

Les experts disent que ces comportements sont semblables aux dépendances qui peuvent être expliquées par un déséquilibre d'une substance chimique dans le cerveau  neurotransmetteur  appelé dopamine. Obtenir un SMS ou un email c'est comme être récompensé. Ce qui augmente les niveaux de dopamine dans le cerveau, entraînant une plus grande motivation.

Des conseils pour décrocher


* Désactiver les notifications permet de limiter les sollicitations qui poussent à consulter son portable.

* Être vigilant quant à la consommation des plus jeunes: Il faut aménager l’environnement pour aider l’enfant à réguler sa consommation car l’enfant ou l’adolescent n’est pas égal à l’adulte dans sa capacité à s’auto-contrôler.

* Préférer les cartes prépayées aux abonnements, couper le Wi-Fi à partir d’une certaine heure, ou mettre un planning de l’utilisation d’internet de manière générale, y compris sur les ordinateurs.

Infertilité masculine


Les ordinateurs portables sans fil et le rayonnement des téléphones mobiles endommagent l'ADN du sperme humain.

L'exposition du sperme humain à un ordinateur portable sans fil ou téléphone mobile diminue la mobilité (des mouvements spontanés ou réactionnels) des spermatozoïdes. Les téléphones portables réduisent la viabilité des spermatozoïdes et sont associées à une augmentation du pourcentage de spermatozoïdes avec une morphologie anormale.

Les scientifiques expliquent que l'exposition à des rayonnements et à la chaleur électromagnétique dégagée par des appareils sans fil pourrait entraîner des troubles de la fertilité et augmenter le risque de cancer des testicules.

Éviter de poser l’ordinateur portable sur le haut des cuisses.

Nomophobie


La nomophobie, terme qui vient de l’anglais (No mobile phone phobia) est une maladie. Des personnes ressentent une réelle souffrance lorsqu’elles sont séparées de leur téléphone portable. Cela peut se traduire par des attaques de panique, une respiration qui deviendrait courte, des nausées, des tremblements ou un rythme cardiaque accéléré.

Il s’agit de la peur excessive d’être séparé de son téléphone mobile ou que ce dernier soit à court de batterie. Ce syndrome provoque de l’anxiété, de l’agressivité, des problèmes de concentration et du stress chez l’utilisateur.

Le diagnostic est le suivant : souffrir de ne pas avoir son téléphone portable à portée de main et la peur d’en être séparé.

Le sommeil est affecté par les écrans LED


La lumière bleutée des écrans à LED perturbe la production de la mélatonine, l’hormone régulatrice du sommeil. Deux heures d'exposition rapprochée a cette lumière fait baisser sensiblement le taux de mélatonine et provoque des difficultés d'endormissement. Le phénomène ne se produit pas face à un téléviseur disposant d'un écran à LED, car le spectateur est placé plus loin.

Outre le temps consacré aux écrans sous toutes ses formes, le sommeil est aussi affecté par la lumière bleue qu’ils émettent. Il a ainsi été montré que celle-ci perturbe l’horloge biologique et retarde l’endormissement.

La lumière des écrans repousse l'endormissement et va faire qu'on s'endort plus tard et qu'on se réveille plus tard et cela, par un jeu direct sur la mélatonine.

Par ailleurs ce type de comportement avec l'utilisation de ces appareillages qui sont extrêmement stimulants va faire que le cerveau lui-même va être dans un état d'excitation qui n'est pas propice à l'endormissement et à la qualité du sommeil qui suit.

Un groupe de chercheurs du Lighting Research Center à New York, dirigé par Mariana Figueiro, dans une étude réalisée en septembre 2012, a découvert que l’exposition de deux heures ou plus aux dispositifs rétro-éclairés réduit le niveau de mélatonine.

Cette réduction, en particulier chez les adolescents, peut entraîner des difficultés à dormir. L’étude montre que l’exposition peut réduire le taux de mélatonine de 22%. La stimulation du système circadien humain à ce niveau peut affecter le sommeil de ceux qui utilisent les appareils jusqu’à une heure avant le coucher.

Les êtres humains sont biologiquement connectés pour se réveiller quand le soleil est là. Lorsque les yeux reçoivent une lumière vive pendant une longue période, ils envoient un message au cerveau disant qu'il est temps d'être éveillé. En contrepartie, le cerveau interrompt la sécrétion de l'hormone mélatonine.

Normalement le cerveau commence à générer cette aide hormonale vers 21 ou 22 heures, mais si la lumière est encore présente, cela ne peut pas se réaliser comme prévu.

Les yeux sont particulièrement sensibles à la lumière bleue, qui est fréquente au cours de la journée, mais moins fréquent dans l'après-midi. Le fait que les téléphones portables et les écrans d'ordinateur vont générer beaucoup de lumière bleue peut intensifier les effets de réveil de l'écran, même si la lumière n'est pas aussi brillante.

Il n'y a pas de formule exacte pour déterminer la quantité de lumière nécessaire pour modifier l'horloge interne de la personne. Il y a beaucoup de facteurs en jeu, dont l'éclat de la luminosité, les nuances, la taille de la source de lumière et la distance de la personne, ainsi que les activités de la personne pendant la journée.

Il existe un programme gratuit téléchargeable appelé f.lux. C’est un petit utilitaire qui adapte la luminosité de l’écran à celle de l'extérieur. L'application calcule automatiquement en fonction de l'heure de la journée et de la localisation, quel type de luminosité est le mieux adapté.

Quelques conseils pour l’utilisation de la lumière :


* Couper l’ordinateur et les mobiles deux heures avant le coucher.
* Utiliser un filtre orange ou des lettres blanches sur un fond noir sur l’écran.
* Faire une promenade dans la lumière de début de matinée.
* Intensifier la lumière avec des lampes de couleur d’une température de 6500 kelvins.
* Pour les travailleurs de nuit, utiliser des lumières rouges qui n’affectent pas les niveaux de mélatonine.

La lumière bleue émise par les écrans  Lampes LED : un stress pour la rétine


Une étude espagnole menée par des chercheurs de l’Université Complutense de Madrid, publiée dans la revue Photochemistry & Photobiology en septembre 2013, montre que les rayons UV émis par les lampes LED peuvent détruire les cellules de la rétine de façon irréversible et conduire à la cécité ceux qui passent beaucoup de temps les yeux rivés sur les écrans de télévision, d’ordinateurs ou de smartphones.

Cette étude constate que les diodes mises sur le marché à des fins d'éclairage sont principalement caractérisées par la grande proportion de bleu dans la lumière blanche émise. Cette lumière bleue chargée d’énergie, émise à ondes courtes, peut causer des lésions irréversibles à la rétine et à l'épithélium pigmenté rétinien.

Les utilisateurs passent de plus en plus de temps face à des écrans rétro-éclairés et les enfants commencent même à utiliser ces appareils.

Les chercheurs, qui ont calculé que nos yeux étaient ouverts environ 6.000 heures par an et étaient le plus souvent exposés à la lumière artificielle, recommandent que les lampes LED soient équipées de filtres qui ne laisseraient pas passer la lumière bleue, afin de diminuer les intensités lumineuses perçues.

Stress


Les mails, surtout professionnels, peuvent devenir une source très importante de stress. Selon des chercheurs canadiens, pour améliorer notre bien-être, nous ne devrions pas consulter nos mails plus de 3 fois par jour. Pour s’imposer ce rythme, il importe de désactiver les avertisseurs sonores et de ne plus consulter ses mails professionnels le soir, le matin au lever ou le week-end.

L’abus de dispositifs technologiques génère beaucoup de stress dans le système nerveux. La technologie moderne requiert de plus en plus de la vitesse pour traiter les informations en un temps donné.

Si parfois, simultanément, plusieurs appareils sont utilisés, il y aura une stimulation très intense du cerveau, ce qui entraîne une réponse tendue de l'ensemble du système.

Cet excès d'activation peut être nocive pour la santé. Cela inclut le système immunitaire, la forme d’emmagasiner l'énergie, mais aussi le plan psychologique, augmentant le risque de dépression, irritabilité, troubles de l'alimentation et autres conditions.


Voir aussi…



samedi 19 décembre 2015

Le Cerveau a un Grand Besoin d'Énergie



Le cerveau est très gourmand en énergie pour bien fonctionner


Cet organe très protégé a la priorité sur les autres. Le cerveau représente environ 2 à 3% du poids du corps, mais il consomme à lui seul 20% de l'oxygène respiré et 20% de l'énergie alimentaire.

Le traitement de l’information est ce qui consomme le plus d’énergie au niveau cérébral.

Il existe deux modes principaux de transmission de l'information :

* À l'intérieur des neurones les signaux voyagent le long des prolongements que sont les axones et les dendrites. Ces signaux consistent en flux de charges électriques, positives ou négatives, portées par des ions de calcium, potassium ou sodium.

* Ces flux électriques déclenchent des transmissions d'information entre les neurones via les neurotransmetteurs. Le glutamate étant le plus répandu des neurotransmetteurs du cerveau, les échanges d’informations reposant sur cette molécule représente la plus grande part de l’énergie consommée par le cerveau.


Énergie mentale


L'énergie mentale a été définie comme la capacité d'accomplir des tâches mentales, l'intensité des sentiments d'énergie et de fatigue, et la motivation pour accomplir des tâches mentales et physiques.

Cognition. La cognition englobe l'ensemble des processus mentaux qui ont trait à la fonction de connaissance et qui permettent l'acquisition du savoir.

État d’esprit. Manière d'être, physique ou morale, d'un individu.

Motivation. La motivation est l’ensemble des facteurs déterminant l’action et le comportement d’un individu pour atteindre un objectif ou réaliser une activité.


Le cerveau, comme les autres organes, pour fonctionner a besoin de :


Oxygène


Le cerveau doit être bien oxygéné pour fonctionner. Pour cela, il est richement vascularisé et les millions de globules rouges qui circulent dans le corps lui apportent de l’oxygène via la molécule d’hémoglobine qu’ils contiennent. Celle-ci est riche en fer, oligoélément nécessaire à la bonne oxygénation des tissus. Le manque de fer est la première cause d’anémie, elle-même source de fatigue.

La circulation sanguine est la chose la plus importante pour le cerveau. Le sang distribue le glucose et l'oxygène. Le cerveau utilise 20% du sang envoyé par chaque battement de cœur.

Par ailleurs, il est important de pratiquer régulièrement une activité physique car elle augmente la fréquence et l’oxygénation des tissus.

Nutriments


Pour fonctionner au mieux de ses capacités, le cerveau a besoin d'apports alimentaires bien précis : au total, près de 40 nutriments, soit 13 vitamines, 15 minéraux et oligo-éléments, 2 à 4 acides gras essentiels (oméga-3 et oméga-6) et 8 à 10 acides aminés indispensables. Sans eux, le cerveau est très perturbé.

Le neurone demande un apport constant d'oxygène (comburant), de glucose (carburant) et de divers nutriments. Un régime riche en acides gras entretient la structure des membranes et la conduction de l'influx nerveux.

Glucides


Pour se concentrer et rester attentif, le cerveau doit pouvoir compter sur une source d’énergie constante. Les besoins en glucides sont plus que quotidiens, car le cerveau utilise en permanence du glucose comme carburant. S'il est insuffisant, c'est l'hypoglycémie, autrement dit le "coup de pompe". On constate souvent, et à tout âge, une baisse de l'attention et de la mémorisation vers 11 heures.

Les aliments à index glycémique (IG) bas, c’est à dire des glucides à distribution lente comme la plupart des fruits et légumes, plusieurs céréales complètes (pain, pâtes, riz)  où le cerveau puise au fur et à mesure  permettent une libération progressive du glucose dans le sang afin de rester alerte toute la journée. Cela à tous les repas, sans oublier le dîner, car le cerveau travaille autant (sinon plus) pendant la nuit. La moindre baisse de sucre dans le sang entraîne immédiatement une sensation de fatigue et une baisse des capacités de travail.

Contrairement aux sucres rapides (sucreries), les glucides complexes se dégradent lentement et maintiennent de ce fait un bon niveau de glucose sanguin pendant plusieurs heures.

Au quotidien, le cerveau a aussi besoin d'acides aminés pour fabriquer certains de ses neuromédiateurs. Il lui faut des protéines de bonne qualité à tous les repas, y compris au petit-déjeuner.

Lipides


L'entretien des structures cérébrales nécessite des lipides. Les membranes des cellules du cerveau, comme celles du reste du corps, sont constituées de graisses, et d’acides gras oméga-3 en particulier. Le DHA  qui est l’oméga-3 majoritaire  participe à l'élaboration des membranes neuronales, ainsi qu'à la vascularisation du cerveau. Un manque d’oméga-3 peut augmenter le risque de certaines affections neurologiques comme la dyslexie, la dépression, la schizophrénie, la démence ou le trouble bipolaire.

Vitamines


Six vitamines du groupe B (B1, B2, B3, B5, B6, B8) permettent au cerveau de transformer en énergie les protéines, les lipides et le glucose qu’il reçoit.

Les légumes à feuilles vert foncé. Les épinards, blettes, brocolis et salades contiennent de nombreuses vitamines du groupe B en particulier de la vitamine B9. La vitamine B9 (folates) permet de fabriquer au niveau du cerveau de la S-adénosyl-méthionine (SAMe) qui a des effets bénéfiques sur la fluidité membranaire des neurones et la synthèse de neurotransmetteurs associés à l’humeur. Un taux correct de vitamine B9 grâce aux légumes à feuilles vert foncé et aux légumineuses protège ainsi de la dépression.

L’œuf. L’œuf est riche en choline, une vitamine du groupe B qui est essentielle à la production d’acétylcholine, le neurotransmetteur associé à la mémoire. Une carence en acétylcholine est ainsi liée à la maladie d’Alzheimer et à la démence. Pendant la grossesse, la choline est essentielle au développement normal du cerveau du fœtus.

Les vitamines A, E et C sont anti-oxydantes et protègent le cerveau (comme les autres organes) des dégâts des radicaux libres qui circulent en permanence dans le corps et qui sont particulièrement produits lors des situations de stress. Pour renforcer les défenses contre les radicaux libres, l'alimentation doit être riche en antioxydants. La vitamine C dynamise la communication entre neurones.

La vitamine E contenue dans les noix, amandes et noisettes, mais aussi l’avocat, les épinards, les cacahuètes, l'asperge et les huiles d’olive et de colza, permettrait de prévenir le déclin cognitif, en particulier chez les personnes âgées.

Le curcuma. Cette épice fortement anti-oxydante protège le cerveau du stress mais semble aussi avoir des effets sur les troubles de la mémoire.

Minéraux


La plupart des minéraux sont nécessaires à l'activité de nombreux enzymes, hormones, transporteurs. Ils participent aux systèmes de défense de l'organisme, à la synthèse des acides nucléiques. En période d'activité cérébrale intense, ils seront présents pour assurer pleinement leurs rôles.

Pour fixer l'oxygène, comburant du cerveau, il faut du fer, ainsi que pour la production d'énergie. Autres éléments d'importance : l'iode, le calcium, le sélénium.

Microéléments


Ce sont des éléments chimiques nutritifs de nature minérale dont l’organisme a besoin en faibles quantités pour se développer : manganèse, cuivre brome, fluor, zinc.

L'eau


Le cerveau contient  80% d’eau ; c’est un des organes les plus riches en eau. L'eau améliore l'irrigation du cerveau et fournit la force et l’énergie électrique nécessaire aux fonctions cérébrales, tout particulièrement pour la pensée. Elle est absolument nécessaire à une bonne fabrication de tous les neurotransmetteurs, comme la sérotonine et à la production des hormones par le cerveau.

L’eau permet dans certains cas de prévenir les troubles de déficit d’attention chez les enfants.

Il est primordial de boire suffisamment et régulièrement tout au long de la journée. Concrètement, pour boire 1,5 litre d’eau par jour, il faut commencer dès le matin (un grand verre au réveil) et continuer régulièrement dans la journée entre et pendant les repas (au total 6 à 8 verres d’eau par jour).

En plus de l'eau que nous buvons, nous obtenons de l'eau en buvant du thé, du café ou des jus de fruits et en mangeant du potage, des fruits et des légumes.


Nutrition du cerveau du bébé


Le cerveau d'un nouveau né consomme beaucoup d'énergie : 44% des besoins, alors que le cerveau fait 10% du poids de l'enfant ; 70 à 80% de la masse corporelle du nouveau né est constituée d'eau, cette proportion diminuant à 60% chez l'enfant et l'adulte.

Le lait maternel. Le lactose est le sucre du lait de constitue 40% des apports caloriques du lait maternel.

Le lait maternel peut fournir tous les nutriments nécessaires pendant les six premiers mois de la vie et une proportion utile des nutriments nécessaires jusqu'à l'âge de 2 ans au moins. Le lait d'origine animale et les produits laitiers, tels que la caillebotte, le yoghourt et le fromage, sont d'excellentes sources de protéines, de lipides et de nombreux micro-nutriments, comme le calcium (mais pas le fer).

Hydrates de carbone. À partir de l'âge de 2 ans, la recommandation est de fournir 60% de l'énergie sous forme d'hydrates de carbone (sucres lents).

La nutrition des enfants n’est pas sans conséquence sur leur réussite scolaire. À l’âge de 6 à 16 ans, leurs dépenses énergétiques sont plus importantes que celles d’un grand travailleur. À cette période de leur vie, les enfants sont souvent en hyperactivité à l’exception des passionnés de jeux vidéo qui passent une grande partie de leur temps face aux écrans. Tous les jours, une alimentation quotidienne équilibrée est indispensable pour compenser les pertes calorifiques.


Le temps de croissance corporelle pendant l'enfance est très long à cause de la demande énergétique du cerveau pour se développer


Selon une étude réalisée par des chercheurs de la Northwestern University, parue en  août 2014 dans les Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), pour se développer le cerveau a besoin de beaucoup de glucose. Et cette consommation en glucose se fait au détriment de la croissance corporelle.

Si le cerveau humain met autant de temps à se développer, c'est parce qu'il est très gourmand en énergie. Le cerveau, qui repartit les apports en énergie entre les besoins en matière grise et les besoins corporels, privilégie le développement du cerveau à la croissance. Ce qui expliquerait pourquoi le temps de l'enfance dure si longtemps chez les humains.

Pour vérifier si la période de l'enfance, où la croissance est la plus ralentie, coïncide avec le pic de demande énergétique du cerveau, les chercheurs ont analysé des données obtenues auprès de dizaines d'enfants et de jeunes adultes. Les sujets avaient été soumis à une technique d'imagerie médicale permettant de visualiser l'activité métabolique du cerveau.

Les chercheurs américains ont constaté que, durant l'enfance, les périodes de forte consommation en glucose par le cerveau opèrent aux dépens du reste du corps. Ainsi, à la naissance, le cerveau détourne 50 à 60% du glucose disponible pour ses propres besoins. Un chiffre qui atteint 66% à l'âge de 4 ou 5 ans. Un âge qui correspond à une période très stimulante d'un point de vue cérébral. L'enfant apprend par exemple à maîtriser son corps, à lire et écrire, à établir des liens logiques, ou encore à planifier ses actions.

Comme le cerveau puise tout le glucose à son profit, il reste moins de "carburant" pour les autres besoins, notamment les besoins corporels. Logiquement, la croissance corporelle ralentit à cet âge, pour reprendre à la puberté. Et l'étude montre d'ailleurs que la consommation de glucides par le cerveau commence à diminuer quand la croissance repart.

Le corps ne peut pas se permettre de grandir trop vite, car une grande quantité d'énergie est requise pour alimenter le développement du cerveau humain. Le fait que le cerveau se développe en grande partie après la naissance et sur une si longue durée, est un mécanisme qui explique le haut niveau d'intelligence.

Le cerveau humain ne cesse d'ailleurs de se développer. C'est pourquoi, tout au long de la vie, il reste très gourmand en glucose.


Le cerveau se protège quand il manque d’énergie  Protéine AMPK


Des chercheurs britanniques des universités de Leeds, Édimbourg et Dundee ont vérifié comment le cerveau se protège des dommages quand il n’a pas assez d'énergie. Leurs résultats ont été publiés dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences en octobre 2011.

Normalement, le sang fournit assez de glucose et d’oxygène au cerveau pour générer la grande quantité d'énergie nécessaire pour activer ces fonctionnalités d'action. Cependant, si les vases sanguins qui portent ces substances au cerveau se rétrécissent ou se bloquent, l’apport de nutriments s'arrête. L'épuisement des neurones menace non seulement de générer des états d'indolence ou de manque d'appétit, mais de déchaîner la mort des cellules nerveuses, ce qui pourrait provoquer un accident vasculaire cérébral (AVC).

L'équipe de chercheurs a découvert que, quand cela arrive et l’apport d'énergie commence à s'épuiser, le cerveau met en marche une stratégie de protection, déchaînée par la protéine AMPK, qui réduit la fréquence des impulsions électriques, en faisant des économies d’énergie. C'est-à-dire, si les neurones restent sans énergie, ils commencent à agir plus lentement.

Cette activité de la protéine AMPK a été découverte par le professeur Graham Hardie, de l'Université de Dundee, qui explique que la première fois que le système AMPK a été identifié grâce à l'étude du métabolisme de la graisse dans le foie  en 1980, on n’avait  pas réalisé qu’il pourrait régler aussi les différentes fonctions dans d'autres organes, comme les circuits nerveux dans le cerveau.

Le cerveau fonctionne vingt-quatre heures et a besoin d’énergie même pendant le sommeil  ou dans des moments de repos. Les neurones échangent constamment des impulsions électriques ce qui rend possible le fonctionnement de tous les systèmes de l'organisme humain.

Ces nouvelles découvertes suggèrent que si les cellules du cerveau restent sans énergie, elles commencent à agir plus lentement. Il est possible que cela conduise, à long terme, à développer de nouveaux traitements pour les patients avec des problèmes dans la circulation cérébrale, qui ont un plus grand risque de souffrir des maladies comme l'accident vasculaire cérébral.


Le bâillement


Le bâillement est un mécanisme de thermorégulation qui permet au cerveau de garder sa température optimale afin qu’il puisse fonctionner rapidement. Si le cerveau se réchauffe trop, inspirer une quantité d’air froid permet de refroidir le sang qui y circule.

Lorsque l’on bâille, on inhale de l’air tout en étirant les tympans, et souvent, il arrive même d’étirer tous les membres du corps. En moyenne, un bâillement dure 6 secondes.

Le mouvement du bâillement se décompose en trois étapes :

* Il débute avec une longue et profonde inspiration.
* Cette inspiration s'accompagne d'une courte apnée d'environ une seconde.
* Il se termine avec une expiration très rapide de l'air inspiré qui peut parfois stimuler l'activité des glandes lacrymales.

Lorsqu'on est fatigué, la température cérébrale augmente. Le manque de sommeil élève la température du cerveau. Et lorsque c'est le cas, la vigilance est moindre. Cela arrive quand on est fatigué, peu stimulé (donc quand on s'ennuie), mais aussi quand il fait chaud ou qu'on est malade. Le bâillement permet de regagner rapidement en vigilance.

Le bâillement peut fonctionner comme une altération des deux premières variables: augmenter le flux du sang artériel et permettre un flux de sang plus frais au cerveau. Un sang neuf et plus frais est conduit au cerveau et un sang veineux plus chaud en est expulsé.

Les chercheurs distinguent différents types de bâillements



Le bâillement physiologique, émis pendant les périodes de transition du lever au coucher, ou pendant les phases d’éveil, qui en ayant une influence sur la circulation du liquide céphalo-rachidien et sur les neurotransmetteurs, stimulerait la vigilance, offrant un signal alertant qu’il est temps de dormir, de manger, de se lever.

Le bâillement de stress, se produit lors de querelles ou lors de contextes anxiogènes. Toute créature dotée d’un système limbique connait ce bâillement émotionnel, lié au stress.