lundi 19 novembre 2018

Hyperthymésie – La Mémoire Autobiographique Hautement Supérieure




Les souvenirs sont enregistrés avec beaucoup de détails et, bien que ce soit fascinant 
pour la science, cela peut être un supplice pour ceux qui en souffrent


Le cerveau possède plusieurs types de fonctions cognitives, parmi lesquelles la mémoire. Il existe différents types de mémoire. La mémoire à long terme est la persistance de l'apprentissage au fil du temps. Les connaissances organisées dans notre mémoire nous permettent d’ordonner et de donner un sens à la réalité tout en prédisant ce qui va se passer.

Notre mémoire participe à toutes les activités que nous réalisons : faire du vélo, cuisiner, parler ou réfléchir. Les connaissances stockées dans la mémoire à long terme ne sont pas toutes égales, on distingue deux types de mémoire : épisodique et sémantique.

La mémoire épisodique est la mémoire autobiographique ou personnelle qui nous permet de nous rappeler des dates, des événements ou des épisodes vécus à un moment et à un endroit donné. Elle conserve les événements de la vie et les circonstances dans lesquelles ils ont été appris. Par exemple, le nom de notre premier instituteur, ou notre premier flirt, sont des souvenirs épisodiques. La source de la mémoire épisodique est la perception sensorielle et les informations qu'elle contient sont organisées dans le temps.

Hyperthymésie (HSAM)


Aussi appelé hypermnésie, il s'agit d'une condition de la mémoire, consistant en une augmentation de la fonction d'évocation, sans observer d'hyperfonctionnement en termes de capacité de stockage. Les personnes touchées par ce syndrome ont une mémoire autobiographique supérieure, c'est-à-dire qu'elles peuvent se souvenir du moindre détail. Les personnes souffrant d'hyperthymésie ont une sorte d'hypertrophie de la mémoire épisodique.

Origine


La condition de la mémoire a été décrite pour la première fois en 2006 dans un article de Neurocase intitulé "Un cas inhabituel de mémoire autobiographique". Il n’y a que 60 personnes qui souffrent de cette condition sur la planète. Très peu de cas sont connus dans le monde et bien que chacun soit différent, ce n'est pas une situation facile à gérer. Tous les cas recensés concernent des personnes "spéciales", car beaucoup souffrent d'un trouble généralisé du développement, d'autisme ou d'une affection dans le même genre.

Le terme hypermnésie vient du grec hyper = 'excès' et 'mnesis' = ‘mémoire’.

Les personnes hypermnésiques ont une capacité de mémoire et d’évocation bien supérieure à la moyenne, capables de retenir avec une grande précision et détails une grande quantité de matériel. Cette capacité leur permet de pouvoir encoder, stocker et récupérer de nouveaux contenus très rapidement et de les utiliser quand ils sont nécessaires. C'est une capacité extrêmement utile qui n'a rien à voir avec le niveau d'intelligence de ceux qui la possèdent et qui, en soi, n'est pas pathologique.

La capacité de mémoire de ces sujets est principalement soumise à un type de mémoire spécifique : la mémoire autobiographique. Les personnes souffrant d'hypermnésie sont en mesure de se souvenir de presque tous les détails des événements vécus. Cependant, en règle générale, ils ne sont pas si capables dans d'autres types de mémoire à moins de pouvoir relier les stimuli à des souvenirs personnels.

Cette mémoire autobiographique hautement supérieure permet aux gens d'utiliser leur cerveau comme de véritables bases de données et de se souvenir de détails inhabituels, tels que les vêtements qu'ils ont portés, ceux qu'ils ont peut-être rencontrés ce jour-là et ce qu'ils ont mangé pour le déjeuner, même des décennies après l'événement d'origine.

Parfois, ceux qui souffrent d'hypermnésie préféreraient oublier quelque chose. Il est difficile de vivre avec une grande quantité d’informations et des souvenirs infinis. Des situations qui deviennent encore plus compliquées en présence d'un traumatisme.

Être involontairement possesseurs de cette pathologie n'est pas un cadeau, car cela les oblige à passer une grande partie de leur temps à se souvenir de chaque événement inconsciemment et constamment, ce qui réduit de nombreuses tâches quotidiennes de leur vie, telles que le travail ou la famille.

Les experts ont vérifié que le syndrome peut avoir des effets invalidants et il est souvent associé à des troubles obsessionnels compulsifs (TOC), qui sont généralement une co-morbidité ou une affection associée qui accompagne souvent l'autisme.

Les causes


En dépit des études effectuées, le processus qui se produit dans le cerveau est inconnu, ce qui, comme un clic, fait en sorte que tous ces souvenirs stockés dans l'esprit humain réapparaissent de manière ordonnée et lisible. Comme il n’y a eu que très peu de cas avérés de cette maladie dans le monde, il n’a pas été possible de parvenir à un consensus sur les causes réelles de cette maladie.

Les quelques cas de sujets atteints d'hypermnésie qui ont été étudiés ont montré qu'ils présentaient des particularités dans certaines zones et certains éléments du cerveau.

Il a été détecté que chez ces personnes, les parties frontale et temporale du cerveau ont un lien plus étroit, avec une densité plus élevée de substance blanche, que dans la majorité de la population. Apparemment, il y a des altérations dans les gyrus inférieur et médian du lobe temporal, une zone dans laquelle se trouve le faisceau unciné qui joue un rôle important dans la mémoire autobiographique. Chez les personnes souffrant d'hypermnésie, ce faisceau est largement développé.

Ce sont les hormones du stress, l'épinéphrine et le cortisol, mais également l'adrénaline qui modulent le stimulus émotionnel d'un souvenir et la consolidation de celui-ci dans la mémoire. Il semble que ces hormones, à leur tour, activent une série de zones du cerveau, comme le fait l'amygdale ; qui joue un rôle fondamental dans la modélisation par codage d’un souvenir.

Certaines recherches suggèrent que le lobe temporal (qui aide à traiter la mémoire) est plus grand dans le cerveau des individus souffrant d'hypermnésie. Ils ont également un noyau caudé plus gros, qui aide à apprendre mais peut également jouer un rôle dans le trouble obsessionnel-compulsif. Ceci est cohérent en ce sens que dans de nombreux cas d'autisme le TOC est co-morbide et l'hypermnésie a été détectée chez des personnes présentant un certain degré de TSA (autisme, asperger). Les enfants ou les personnes atteintes d’asperger ont généralement une hypermnésie et de bons ou de mauvais souvenirs, même après des années ou des décennies, ne sont pas oubliés.

Les symptômes


Pour déterminer un diagnostic précis de la maladie, certains symptômes importants sont pris comme référence.

* La personne passe beaucoup de temps à réfléchir à son passé personnel.

* Ils ont une capacité extraordinaire à se souvenir d'événements concrets de ce passé, même après deux décennies.

* Le scanner de leur cerveau montre que certaines zones sont jusqu'à trois fois plus grandes que dans un "cerveau normal".

Caractéristiques de l'hypermnésie


Le simple fait de pouvoir se souvenir d’incroyables événements de leur vie les distingue des autres formes de mémoire exceptionnelle, car il n’implique aucune forme, pratique ou astuce mnémonique pour stocker des informations, ce n’est pas la même chose que les individus qui peuvent mémoriser consciemment de longues listes de nombres ou de chaînes de faits au hasard.

Des études ont montré que les hypermnésiques ne ressemblent pas aux autistes, bien qu'ils manifestent un intérêt et une grande mémoire pour les dates, qu'ils utilisent souvent et sans effort pour classer par catégorie lorsqu'un événement particulier s'est produit dans leur vie.

Tous les individus atteints de cette maladie sont gauchers, ce qui pourrait être une coïncidence ou un indicateur de cette condition. Cela peut également avoir des effets néfastes pouvant nuire à leur activité quotidienne. Bien que les gens puissent associer des événements à des dates, ils ne possèdent pas de mémoire photographique et ont toujours du mal à mémoriser les informations communes.

Les personnes souffrant d'hypermnésie peuvent se souvenir des événements vécus personnellement. En indiquant une date à une personne hypermnésique, elle décrira les événements survenus ce jour-là, y compris la météo et de nombreux détails apparemment anodins dont la plupart des gens ne pourraient se souvenir. Elles peuvent se souvenir du jour de la semaine correspondant à chaque date, mais ne sont pas nécessairement des calculatrices du calendrier comme les personnes autistes ou atteintes du syndrome de Savant ; leurs souvenirs sont limités aux jours dans un calendrier "personnel mental". L'association mentale se produit automatiquement et de manière obsessionnelle. Par contre, l'hypnose semble pouvoir causer une hypermnésie transitoire chez certaines personnes.


Problèmes de cette altération de la mémoire  syndrome de d'hypermnésie émotionnelle paroxystique tardive

Pour de nombreuses personnes, il est bon de pouvoir se souvenir de tous les faits de leur vie ou simplement de pouvoir conserver une quantité beaucoup plus grande d'informations dans leur mémoire. Se souvenir rapidement des informations peut faciliter l’apprentissage de nombreuses disciplines et compétences, nous donne une bonne capacité à nous rappeler les choses importantes pour nous et nos proches et peut même ouvrir la porte à des emplois ou à d’autres opportunités.

Cependant, parfois, la mémoire n'est pas seulement centrée sur des aspects que l'individu veut retenir, mais peut présenter de sérieuses difficultés d'abstraction et de sélection du matériel mémorisé, en supposant un inconfort important pour le sujet, ce qui en diminue la fonctionnalité et peut causer de l'anxiété et de graves changements d'humeur. Dans ces cas, il pourrait être considéré comme une pathologie, appelée syndrome hypermnésique.

Bien que certaines personnes atteintes d'hypermnésie aient une vie relativement normale, pour d'autres, leur état peut être extrêmement douloureux et invalidant. Et dans certains cas, ce qui aurait pu être un cadeau est devenu une malédiction qui a causé de graves difficultés dans tous les domaines de la vie.

Cela peut rendre difficile la distinction entre le nécessaire et le circonstanciel, en accordant une grande importance aux éléments qui ne sont pas nécessairement nécessaires. Cela peut également générer un niveau élevé d’indécision chez le patient.

Souvenirs émotionnellement douloureux. Être capable de se souvenir avec une grande clarté rend impossible de surmonter rapidement les événements douloureux qui se sont produits tout au long de sa vie, restant plus longtemps des sentiments tels que la culpabilité et l’humiliation dans la propre psyché et rendant le processus de deuil un défi beaucoup plus grand que d'habitude.

Diminue l'attention et la capacité d'apprendre. Cela complique également l'acquisition de nouvelles connaissances, car le niveau d'attention diminue avec l'application de ressources mentales pour essayer de filtrer et d'utiliser les souvenirs nécessaires et non les autres.

L'étape entre l'apprentissage et l'automatisation des tâches devient difficile. On se souvient non seulement de la procédure de base, mais de l’ensemble des détails associés et il est donc plus difficile d’abstraire le nécessaire de l’accessoire.

Incidences négatives dans le développement cognitif


Les personnes atteintes de ce syndrome n'ont pas la capacité de faire du calcul, d'apprendre des sujets avec un certain degré de complexité ou nécessitant une abstraction, ni de choses d'application immédiate, elles ne peuvent que se souvenir de toutes les situations du passé. Elles n'ont pas de stratégies mnémoniques ou d'autres ressources, seulement une association automatique de la date avec les événements survenus. Son étrange capacité est rapportée comme vivre avec deux écrans dans la tête, où l'un est la vie normale et l'autre une succession constante de souvenirs qui n'arrêtent pas de se reproduire.

De plus, dans certains cas, la vivacité du souvenir peut créer une confusion entre le passé et le présent, ce qui peut conduire à des délires amnésiques dans lesquelles on pense que le souvenir est réellement vécu.


Les cerveaux dotés d'une super mémoire créent également de faux souvenirs

Une équipe de scientifiques de l'Université de Californie à Irvine, dans un article publié dans la revue PNAS en novembre 2013, affirme que même les personnes avec une mémoire exceptionnelle souffrent de distorsions dans certains souvenirs.

Ces mensonges trouvent leur origine dans le cerveau par l'association d'objets, par la valorisation personnelle d'événements passés ou par l'imagination, entre autres facteurs.

La capacité de la mémoire n'est pas liée au développement de distorsions de la mémoire. À mesure que cette capacité augmente, la production de faux souvenirs reste au même niveau.

D'autres études ont montré des différences dans la taille et la structure du cerveau des personnes atteintes du syndrome.

Il s'agit de la première étude portant sur la génération de faux souvenirs dans le cerveau avec hypermnésie. Les personnes atteintes de HSAM utilisent les mêmes mécanismes de mémoire que les personnes normales, telles que le regroupement d'objets, la reconstruction de la mémoire d'événements concrets avec des informations après l'événement, etc.

La mesure de la distorsion. Afin de vérifier que les personnes touchées par HSAM souffraient également de distorsions de la mémoire, les chercheurs ont comparé les capacités de 38 personnes normales à 20 autres personnes souffrant d'hypermnésie. Elles ont passé une série de tests pour mesurer la distorsion de la mémoire, notamment un test dans lequel les participants sont incités à signaler de manière erronée un crash d'avion inexistant.

Les auteurs n'ont trouvé aucune différence entre le groupe d'étude et le groupe témoin. Tout le monde, à la fois ceux affectés par HSAM et les personnes ayant une capacité de mémoire normale, avait la même susceptibilité aux faux souvenirs.

Si ces données sont confirmées dans de futurs articles, les résultats pourraient avoir des implications importantes pour la psychologie clinique et le système juridique, car le cadre juridique actuel de la plupart des pays est basé sur les souvenirs et la mémoire des personnes concernées.

Substance blanche, la clé. En 2009, des chercheurs espagnols ont montré que la tendance à générer des souvenirs vrais et faux est liée aux différences individuelles dans la substance blanche cérébrale, une partie du système nerveux central composée de fibres nerveuses recouvertes de myéline.

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